文苑|牛爷

张引娣

牛爷不姓牛,他本姓马,只因他做的事在别人看来太牛了,因而有人叫他牛爷,就这样,大家都跟着叫开了。

牛爷不是本村人,也不是本地人,他是在40多岁时招上门女婿来到河湾村的。那一年,河湾村村口王家的男人忽然得了暴病,一夜之间就走了,留下了孤儿寡母。

本来这个家就是每天鸡屁股下掏蛋,等米下锅。现在顶梁柱一下子没有了,那见底的米缸,空了的面翁,让王婶顾不得伤心,她担心这几个孩子还能活命吗?娘家兄弟拿来一斗麦,悄悄把她拉到旁边,告诉她,赶快找个人,养活这一大家子。王婶流着泪点点头,开始了“相亲路”。东村的老三嫌她负担重,西村的石头说要王婶领俩孩子嫁过来,南村的光棍摇摇头……半年时间内,王婶不停地被拒绝。当她和孩子吃光了家里的最后一粒米,抱着最小的三宝,跑到王叔的坟前哭去了,哭着哭着,不知是伤心还是饿的,就晕过去了。

三宝看到母亲“死了”,就跑到路上去叫人,刚好,牛爷在西村做完木工又去河湾村,就急忙跑过来,又是拍打又是喊叫,还做人工呼吸。就这样,王婶和牛爷相识了。到河湾村做了几天木工,牛爷了解了王婶的处境,他竟然亲自上门,毛遂自荐。王婶望着这个高大帅气的男人,一米八的个子,端端正正,而且还是一个木匠,有个薄技在手,起码饿不了肚子。王婶不管牛爷一口河南腔就答应了,牛爷就成了河湾村一名正式的村民。

牛爷继续走街串巷做木工,白天出去,晚上回来,王婶和孩子再也没有饿肚子了。一个月后,村长老张也把自己的宝贝儿子送来,让跟着牛爷拜师学艺。牛爷的手艺得到了大家的认可,他在家就有大把的活干,他就让大宝和老张的儿子一起学手艺。一年下来,两个徒弟都能像模像样地做了,3年下来,两个徒弟都出师了,另起炉灶,开始招揽生意。

牛爷这个师傅却改行了,他出去了十来天,回家后却震惊了村里人。牛爷先盖了三间草房,接着拉回了一个大大的石磨,在草房里摸索着安装了一天,第二天牵回来一头大黑骡子,第三天开始做豆腐。于是,王婶家成了河湾村最早起床、最晚睡觉的一家人。渐渐地,王婶家的饭桌上比别人家丰盛了许多。

日子好起来的王婶在40岁时,又生下了小宝,小宝眉清目秀,聪明可爱,牛爷的一口河南腔传得更远了。王家的一户本家,因为计划生育被乡政府撵得东躲西藏,来找牛爷,牛爷趴在他耳朵上说了一些话,这家人就回去了。乡政府的人又气势汹汹地来了,但很快就垂头丧气地走了。后来听说,这家人是耍了一点小横。一下子,牛爷成了王家的核心人物,王家大大小小十几家,不管谁家有了啥事,夫妻吵架、邻里摩擦、地畔纠纷、庄子问题……都来找牛爷出主意,都忘了这是才来本村的一个“河南担”。

牛爷的豆腐生意在十里八乡都很有名,靠着它,王婶的几个孩子接连成家。大宝二宝结婚了,牛爷给他们一人一院庄子,大云小云的嫁妆在村里也是风光的。牛爷在人们心目中俨然是个顶天立地的老爷们。

小宝考上大学这年,王婶却走了,临走她拉着牛爷的手:“一定要给三宝成家。”牛爷弯下腰点点头。这年,村里人大量栽植苹果树,这对已经花甲之年的牛爷来说是个挑战,但是牛爷稍加思索,就把家里的责任田全部栽了苹果树。有人劝牛爷:“不敢把地栽完,还要吃粮食呀!”牛爷笑笑。

人常说:人过30不学艺。60多岁的牛爷不信这个邪。学剪果树,学配农药,嫁接不了树,他用豆腐交换,自己跟着别人学习……就这样,70岁的牛爷,依然是河湾村的头号人物,他的苹果园管理最好,收入也最高。当然,三宝也成家了,在省城落了脚。

几十年间日子都在人前,家里也从来不见闹矛盾,谁家有啥难缠的事,都是来找他,他就是河湾村姓马的牛爷。

(编辑 褚婷婷 审签 徐磊)


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